Ana Sayfa İnceleme Mercanlar bitki mi yoksa hayvan mı?

Mercanlar bitki mi yoksa hayvan mı?

0
Paylaş

Çoğumuzun dalışa başlamasına/başlamak istemesine sebep olan su altı güzelliklerinden biridir mercanlar. İzlediğimiz belgesellerde, şanslıysak yaptığımız dalışlarda birer çiçek bahçesi gibi karşımıza çıkarlar. Her renkten, her şekilden mercanlar…

Bizi dalışa aşık ederler, su altında, ekran başında büyülerler.

Mercanların bir araya gelmesiyle, uzun yıllar sonunda oluşan “mercan resifleri,” yaklaşık olarak 4.000 balık, 800 mercan ve yüzlerce türe ev sahipliği yapar.

Bilim insanları, 1 ila 8 milyon arasında bilinmeyen organizmanın mercan resiflerinde yaşadığını düşünmektedir(Reaka-Kudla,1997).

Bu biyo-çeşitlilik, yirmi birinci yüzyılda yeni ilaçların bulunmasında önemli role sahiptir. Kanser, kireçlenme bakteriyel enfeksiyon gibi hastalıklarla mücadelede, mercan resiflerindeki bitki ve hayvanlardan yararlanılmaktadır.

Kırılganlardır. En ufak ısı değişikliğinde (küresel ısınma) bembeyaz hale gelir, bir anlamda “hastalanır ve hatta ölürler.”

Mercanların bu dünya için önemi, apayrı bir makale konusudur. Bu nedenle bu kısmı kısa kesip, soruma geri dönmek istiyorum.

Mercanlar bitki mi yoksa hayvan mı?

Sert kabukları sebebiyle, mercanlar bazen kayalarla karıştırılabilir. “Kök saldıkları” düşünülüp, bitkilerle de karıştırılabilir.

Ancak mercanlar, kayalardan farklı olarak “canlıdır.”

Aynı zamanda mercanlar, bitkilerden farklı olarak kendi besinlerini üretemezler (fotosentez yapan birkaç alt tür haricinde).

Mercanlar, birer omurgasız hayvandır.

Nasıl ya?

Gelin mercanın bebekliğine gidelim.

Eşeyli (döllenerek) ya da eşeysiz üreyen (bölünme, tomurcuklanma gibi) mercanlardan eşeyli üreyenlere bakalım.

Bebek mercan, dünyaya bir larva olarak gelir. Baya, bildiğimiz kurtçuğa benzer. Sonra bu kurtçuk “kirpik” denen ufak yüzgeçleriyle suda sağa sola hareket eder. En sonunda gözüne kestirdiği bir kayaya tutunur.

Kurtçuğumuz belli bir zaman sonra bir “polip” haline gelir. Bebek mercanımız artık ergenliğe adım atmıştır. Sudaki planktonlarla beslenip büyürken, bir taraftan da kalkerli bir salgı oluşturur. İşte bu kalkerli salgı polipimizden atıldığı sürece katı bir iskelet oluşturur. Bizim mercan dediğimiz şey, işte bu sert kabuktur.

Mercan Resifleri

Genç mercanımızın yanında bir mercan daha düşünün. Onun yanında bir tane daha, onun yanında bir tane…

Mercanlarımız büyüdükçe, ürettikleri kalkerli salgı birikimi de artacaktır. Zamanla (yüzlerce hatta binlerce yıldan bahsediyorum) kaynaşan bu mercan iskeletleri neredeyse deniz yüzeyine ulaşır.Mercanların ürettiği bu kalkerden, kayalığa benzer bir yapı oluşturur. İşte bu yapıya da bizler “mercan resifleri” diyoruz.

En ünlü mercan resifi, Avustralya’nın kuzey doğusunda yer alır, adı “Büyük Set Resifidir” (Great Barrier Reef” ve 2.000 Km uzunluğundadır.

 Murat DEMİRAG

CEVAP VER

Please enter your comment!
Please enter your name here